7 avril 2013

La princesse Alix de Luxembourg, princesse douairière de Ligne

 
 
Alix, Marie, Anne, Antoinette, Charlotte, Gabrielle, princesse de Luxembourg, princesse de Nassau, princesse de Bourbon-Parme, est née le 24 août 1929 au château de Berg. Fille de la grande-duchesse Charlotte de Luxembourg (1896-1985) et du prince Félix de Bourbon-Parme (1893-1970), elle est la benjamine de la famille. En effet, avant elle sont nés Jean (1921), Elisabeth (1922-2011), Marie-Adélaïde (1924-2007), Marie-Gabrielle (1925) et Charles (1927-1977). Elle a été baptisée en la Salle des Chevaliers du château de Berg. En 1931, la poste luxembourgeoise lui consacre une série de timbres-postes au profit de Caritas. Sa communion a été célébrée en 1938 en même temps que son frère Charles.

 


Lors de sa communion
 
Son enfance, c'est au château de Berg qu'elle l'a passée. L'enseignement primaire y est d'ailleurs dispensé par Mademoiselle Marie Knaff ainsi que par d'autres précepteurs luxembourgeois et étrangers. Le déclenchement de la Seconde Guerre Mondiale a interrompu cette vie familiale plutôt paisible. La famille grand-ducale prend le chemin de l'exil dans la nuit du 10 mai 1940. Installée provisoirement en Dordogne, ils traversent ensuite l'Espagne et trouvent refuge au Portugal où un croiseur sera envoyé par le président américain pour les acheminer vers les Etats-Unis. Afin de respecter, à l'époque, la neutralité américaine, la famille s'installe finalement au Québec. Les filles de la famille sont logées auprès de la famille impériale autrichienne dans la villa Saint-Joseph à Sillery. Elle fut scolarisée au Collège Jésus-Marie de Sillery, tout comme ses soeurs Elisabeth, Marie-Adélaïde et Marie-Gabrielle, ainsi que sa cousine l'archiduchesse Elisabeth d'Autriche (fille de l'impératrice Zita). En 1942, la princesse apprend la disparition de sa grand-mère maternelle, la grande-duchesse Marie-Anne, qui est décédée à New York. La grande-duchesse Charlotte, mère d'Alix, qui se rendait souvent au Londres, où le gouvernement luxembourgeois s'était réfugié, s'y installe définitivement dès 1943. La princesse Alix a retrouvé son pays le 14 mai 1945 et la famille grand-ducale reçut un accueil triomphal.

La famille grande-ducale lors d'une cérémonie officielle. La princesse Alix se trouve à côté de son frère le grand-duc héritier Jean. De l'autre côté, se trouve sa soeur, la princesse Elisabeth. (© D.R.)


C'est la première des enfants du couple grand-ducale à convoler en noces. L'heureux élu est le prince Antoine de Ligne, issu d'une des plus prestigieuses familles belges. Les fiançailles se sont déroulées au château de Beloeil, fief de la famille princière. En grande pompe, le 17 août 1950, elle l'épouse en la cathédrale Notre-Dame de Luxembourg. Pour l'occasion, son voile était rehaussé d'un diadème feuillagé de la famille grand-ducale que porteront plus tard ses soeurs lors de leurs mariages.

Les fiançailles (© Segers)


Les mariés au balcon du Palais grand-ducal, avec la grande-duchesse Charlotte, le prince et la princesse Eugène de Ligne et le prince consort Félix

Lien vers une vidéo du mariage


Le prince Antoine, Marie, Joachim, Lamoral de Ligne est né le 8 mars 1925 à Bruxelles. Il est le fils cadet d'Eugène (1893-1960), 11ème prince de Ligne en titre, et de Philippine de Noailles (1898-1991). Cette dernière était la fille du 6ème duc de Mouchy et prince-duc de Poix.

(© D.R.)


Le prince Antoine s'est illustré durant le guerre. Il a rejoint le Royaume-Uni en 1943 et s'est entraîné dans des écoles de la Royal Air Force. Il a d'ailleurs obtenu ses ailes de pilote dans la Flying Training School de Medicine Hat au Canada. Le Flying Officier de Ligne a rejoint le 349 Belgian squadron à Weenstorf peu après la fin de la guerre. Suite à cet engagement, il a reçu de nombreuses décorations : Croix des Évadés 1940-1945, Médaille du Volontaire de Guerre, Médaille du Volontaire de Guerre combattant, Médaille commémorative de la Guerre 1940-1945, Croix de Chevalier, puis Commandeur, de l'Ordre de Léopold, Croix de Chevalier de l'Ordre de Léopold II, Croix de Chevalier, puis Officier, de l'Ordre de la Couronne, etc.
 
La guerre terminée, il entre à la Force Aérienne Belge où il sert dans les 1er, 2e et 7e wings de chasse et a gravit les échelons : caporal, sergent, sergent aviateur, sous-lieutenant auxiliaire d’aéronautique, lieutenant d’aéronautique, lieutenant aviateur, capitaine aviateur et enfin capitaine-commandant aviateur en 1954. L'année suivante, il démissionne et entre en réserve.

(© D.R.)
 
Le couple a eu trois fils et quatre filles : Michel en 1951, Wauthier en 1952, Anne en 1954, Christine en 1955, Sophie en 1957, Lamoral en 1959 et Yolande en 1964. Tous sont nés au château de Beloeil hormis le prince Lamoral qui a vu le jour au château de Berg, résidence à l'époque de ses grands-parents maternels, la grande-duchesse Charlotte de Luxembourg et le prince consort Félix.

La princesse Alix peu après la naissance du prince Lamoral, en présence de la princesse Anne
(© Collection privée Valentin Dupont)

 
Quelques mois après la naissance de Sophie, son époux prend part à une expédition en Antarctique avec le baron Gaston de Gerlache de Gomery dans le cadre de l'Année géophysique internationale. Parti le 12 novembre 1957, le prince Antoine a servi comme second pilote de l'Auster VI sur skis, assistant météorologue et photographe de cette expédition qui a notamment construit la Base Roi Baudouin. Cette mission a manqué de prendre un tournant tragique pour l'époux de la princesse Alix. En effet, le 5 décembre 1958, l'avion du prince heurte des glaces  figées lors d'un atterrissage. Après plusieurs jours d'attente et le stock des vivres diminuant, les quatre naufragés ont entrepris de rejoindre péniblement la base à pied. Finalement, ce sont les Russes qui ont réussi à les retrouver. C'est le 2 avril 1959, la mission terminée, que les explorateurs ont été accueillis chaleureusement à Ostende à bord du "Polarhov". Plusieurs milliers de personnes s'étaient massées sur les quais. Le roi Baudouin était présent, tout comme la famille de Ligne et le prince Charles de Luxembourg, beau-frère d'Antoine. La journée s'est clôturée par un accueil tout aussi enthousiaste à Beloeil.

En famille vers 1965 (© D.R.)

 
Le prince est retourné par la suite encore une fois en Antarctique. En 1962, il a été décidé de nommer "Monts Prince de Ligne" plusieurs montagnes, se situant non loin des Monts Belgica, découvertes lors de l'expédition de 1957-1959.  Sa passion pour le pilotage le feront également devenir président de l'Aéro-Club royal de Belgique de 1959 à 1977, président de la Fédération Aéronautique Internationale de 1981 à 1982, tout comme pilote et propriétaire de ballons à air chaud. Président de l'Union Nationale des Cadets du Travail - il fut Cadet du Travail comme capitaine aviateur en 1951 -, il est nommé administrateur de l'Institut Royal des Élites du Travail en 1954. Il n'a eu de cesse de promouvoir cet organisme. Face à cet engagement, il a été fait Cadet d'Honneur du Travail en 1965 et Lauréat du Travail honoris causa en 1969. Par ailleurs, le prince Antoine a présidé le WWF-Belgique de 1966 à 1975.

Lors du mariage du prince Michel en 1981 avec la princesse Eléonore d'Orléans-et-Bragance à Rio de Janeiro (© D.R.)

 
Face à une telle personnalité, la princesse Alix est plus effacée, elle joue le rôle de mère au foyer et de maîtresse de maison. En 1976, son fils, le prince Wauthier, épouse la comtesse Régine de Rénesse. Ce mariage lui donne son premier petit-fils, le prince Philippe, né à Beloeil l'année suivante. Mais 1977 est cependant aussi assombrie par la perte prématurée de son frère, Charles, qui est décédé des suites d'une crise cardiaque. L'année 1981 est plus heureuse puisque que ce sont Michel, Anne et Christine qui se marient, respectivement avec la princesse Eléonore d'Orléans-et-Bragance, Olivier Mortgat (divorce en 2001 et remariage en 2010 avec le chevalier Charles de Fabribeckers de Cortils et Grâce) et le prince Antonio Joao d'Orléans-et-Bragance. Sa fille, Sophie, épouse en 1982 le comte Philippe de Nicolay (divorce en 1998).

Alix et Antoine en 1985 en compagnie de leur petit-fils, Philippe (© D.R.)

 
En 1985, le prince Antoine devient le chef de famille. Son frère aîné, Baudouin, est décédé sans postérité bien qu'il se soit marié en 1946 avec la comtesse Monique de Bousies (divorce en 1954). L'époux d'Alix devient donc le 13e prince de Ligne et du Saint-Empire, prince d'Amblise et d'Epinoy, ainsi que Grand d'Espagne. La même année, elle perd sa mère, la mythique grande-duchesse Charlotte. Son père, le prince Félix, était déjà décédé quinze ans auparavant.

La princesse Alix et le roi Baudouin, suivi par la reine Fabiola, en octobre 1986 lors du 50e anniversaire de l'Association de la Noblesse du Royaume de Belgique au château de la Follie chez le comte et la comtesse Charles-Albert de Lichtervelde (© D.R.)


Le prince Antoine, désormais pleinement propriétaire du château de Beloeil, prend en main le destin de cette demeure et de son parc. Loin des paysages de l'Antarctique, il prend à bras le corps la destinée de sa propriété. Il est à l'origine des "Nuits musicales" ainsi que de l'exposition d'amaryllis qui fête cette année son 25e anniversaire. La princesse Alix, elle, préfère les voyages qui l'emmènent naturellement au Luxembourg, auprès de ses soeurs, au Brésil chez sa fille Christine, etc. Certes le couple était très uni, mais les époux appréciaient avoir une vie indépendante chacun de son côté. Les vacances communes, ils aimaient les passer à Majorque.

(© Corbis)

 
En 1986, le prince Antoine a accordé son Haut Patronage à une série de rééditions de Nouvelles Annales du Prince de Ligne. A partir de cette date, et jusqu'en 1994, il fut le président de l'Association Belge de l'Ordre de Malte dont il était Bailli Grand-Croix d'Honneur et de Dévotion et Grand-Croix de l'Ordre pro merito Melitensi avec plaque et grand-cordon. Il était également Grand-Croix de l'Ordre d'Adolphe de Nassau, Grand-Croix de l'Ordre Équestre du Saint-Sépulcre de Jérusalem et  s'est vu décerné en 2000 la distinction de Chevalier de l'Ordre autrichien de la Toison d'Or.

Lors de la soirée de l'association "Aider Autrui" en 1995 où le prince et la princesse de Ligne sont aux côtés de l'archiduchesse Rodolphe d'Autriche et du duc Franz de Bavière (© A. Smolderen)

 
Le couple est également présent à de nombreuses manifestations mondaines qui ont lieu bien souvent pour récolter des fonds pour des associations. Avec leurs enfants, ils sont des fidèles de la soirée annuelle d' "Aider Autrui" une association dans laquelle s'implique l'archiduchesse Rodolphe d'Autriche et qui vient en aide aux plus démunis en Belgique mais aussi en Europe centrale ou de l'Est. A partir de 1995, Antoine et Alix ont décidé d'accorder leur Haut Patronage à l'asbl Fonds voor het Zeepreventorium De Haan qui avait pour but d'accueillir des enfants atteints de maladies chroniques à la côte belge.

En 1997, Alix assiste avec la reine Paola à la 11e Convention internationale des roses à Bruxelles (© Van Parys/Sygma)

 
En 1994, la princesse Yolande se marie avec Hugo Townsend, fils du fameux amant de la princesse Margaret d'Angleterre. Le prince Lamoral, lui, est le dernier enfant du couple à franchir le cap du mariage en 2001, et ce avec la comtesse Jacqueline de Lannoy.  
 
Le 9 juillet 2005, le couple a le plaisir d'assister aux noces de leur petite-fille Elisabeth, la fille du prince Wauthier. Le 21 août, le prince Antoine assiste à la messe en la basilique de Notre-Dame de Tongres à Chièvres. Le soir, vers vingt-deux heures, souffrant d'angine de poitrine depuis quelques jours, il succombe à une attaque cardiaque dans son lit au château de Beloeil alors que son épouse est en Bavière. Il avait 80 ans et une semaine auparavant on le voyait encore tondre les pelouses de sa demeure qui depuis 1985 était devenu presque sa vie. Ses funérailles se sont déroulées le 27 août en l'église Saint-Pierre à Beloeil en présence du grand-duc Jean et de la reine Fabiola.

En 2004, à l'occasion des 90 ans de la princesse Pedro Henrique d'Orléans-et-Bragance, née princesse Marie de Bavière, où Alix est présente avec sa fille Christine, son beau-fils Antonio et leurs enfants.

 
Veuve, la princesse Alix apparaît de moins en moins en public. Habitant toujours le château de Beloeil, elle amait, encore jusqu'il y a peu, se rendre en voyage pour retrouver sa famille. Elle est d'ailleurs vingt fois grand-mère et six fois arrière-grand-mère. Elle a eu cependant la douleur de prendre en 2009 son petit-fils, le prince Pedro Luis d'Orléans-et-Bragance, dans l'accident du vol 447 d'Air France qui s'est écrasé dans l'Atlantique. Ces dernièrs années, la princesse Alix a également perdu deux soeurs : la princesse Marie-Adélaïde en 2007 et la princesse Elisabeth en 2011.

La princesse Alix passe les fêtes de fin d'années auprès de sa fille Christine au Brésil, avec ses petits-enfants Pedro Luiz, Rafaël Antonio, Amelia Maria et Maria Gabriela
(© Causa Imperial do Brasil)

 
Elle fêtera ses 84 ans le 24 août prochain. Tout comme son frère Jean, dont elle est proche, ses déplacements sont parfois difficiles en vertu de son état de santé, privilégiant parfois une chaise roulante. Malgré ses années passées en Belgique, elle n'en oublie pas son pays d'origine et d'ailleurs elle a toujours été moins présente dans la vie locale comparé à son époux. Ainsi, en 2011 elle a tenu à accueillir au château de Beloeil, avec le prince Wauthier, le Luxembourg City Tourist Office (LCTO) et des guides officiels luxembourgeois à l'occasion de la fin de la saison touristique. Dernièrement, on a pu la voir aux funérailles de la comtesse Philippe de Lannoy et lors du mariage religieux du grand-duc héritier Guillaume et de la comtesse Stéphanie de Lannoy.

Aux côtés du grand-duc Jean et de la reine Fabiola lors du mariage de Guillaume et Stéphanie (© Wort)
 

7 commentaires:

  1. Intéressant reportage Valentin !

    La descendance de la princesse est fort nombreuse. Le 2 juillet 2012, elle est devenue une cinquième fois arrière-grand-mère lors de la naissance d'Aliénor de Ligne, fille de Philippe et de Laetitia Rolin.

    Je dois dire que les illustrations sont - une fois de plus - très bien sélectionnées.

    Merci Valentin de nous faire partager tes connaissances et tes passions.

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    1. Merci Damien pour ton commentaire !

      J'avais oublié la descendance de son petit-fils Philippe dans la comptabilisation des arrières-petits-enfants. La princesse Alix est donc six fois arrière-grand-mère. Aux enfants de sa petite-fille Elisabeth (Antoine né en 2006, Charles né en 2008, Philippine née en 2010 et Marguerite née en 2012), s'ajoutent donc les deux enfants du prince Philippe de Ligne et de Laetitia Rolin (Jean-Charles né en 2010 et Aliénor née en 2012).

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  2. Les articles sur des personnalités qui ne sont pas de premier plan m'intéressent car on les connaît moins.Valentin, d'où vient ce prénon de Lamoral que l'on trouve aussi dans la famille du Thurn et Taxis?Quel est le lien de parenté entre Jacqueline de Lannoy et la grande-duchesse héritière du Luxembourg?merci.

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    1. Le prénom Lamoral se retrouve très souvent dans les différents noms de baptême des princes de Ligne depuis Lamoral Ier (1563-1624). Comte de Ligne, il est devenu en 1601 le premier Prince de Ligne. Il y eut aussi les princes Claude-Lamoral Ier (1618-1679) et Claude-Lamoral II (1685-1766).

      Jacqueline de Lannoy, surnommé Minthia, est la fille du comte Léopold de Lannoy (1926-2011) et de la princesse Florence de Croÿ (1927-2012). Il s'agit d'une petite-cousine du père de la grande-duchesse héritière Stéphanie.

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  3. La légende de la 5e photo est erronée. On y voit de gauche à droite les princesses Marie-Gabrielle, Marie-Adélaïde et Elisabeth. La princesse Alix ne figure donc pas sur cette photo.

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    1. J'ai changé cette photo par une autre prise le même jour où l'on voit cette fois-ci la princesse Alix. Merci de la remarque !

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  4. Merci Valentin pour cette magnifique publication qui m’a permis d’en apprendre un peu plus sur cette princesse luxembourgeoise fort discrète, principalement lors de ses séjours au pays.

    Très bonne journée.

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